Las cinco reglas de oro de George Orwell para una escritura efectiva

14-12-2011 in Literatura by Francisco Javier Carazo Gil

En qué mejor sitio que este, Red De Autores, en el que comentar reglas, consejos y trucos para escribir artículos más efectivos, interesantes o divertidos. Tened en cuenta que en este caso, el papel no vale (lo leéis gratuitamente en el portal) pero el tiempo sí que vale, así que al escribir artículos en la red, en una revista digital o de papel o en donde sea, deberemos ser efectivos escribiendo.

George Orwell uno de los grandes literatos del siglo pasado, nos trajo una serie de reglas para conseguir este objetivo. Las exponemos aquí abajo, adaptadas para la escritura en la web.

1. Nunca uses metáforas, símiles o cualquier otra figura retórica que usarías al hablar en texto escrito.

La idea es sencilla, debemos evitarlas para usar más frases comunes. Son más cómodas, no crean respuesta emocional y hacen al lector más inmediata la lectura.

2. Nunca uses palabras largas donde podrías haber usar palabras cortas

Las palabras largas no dan más valor a tus frases ni te mostrarán más inteligente a no ser que las sepas usar muy hábilmente. Más bien tendrán el efecto opuesto, haciéndote parecer pretencioso y arrogante. Aparte, son más duras de leer y no facilitan la comprensión.

Cuando Faulkner criticó a Hemingway por su limitada selección de vocabulario, éste le respondió: “Pobre Faulkner. ¿Realmente crees que las grandes emociones vienen de las grandes palabras? Él se cree que no conozco las palabras de 10.000 dólares. Sí que la conozco pero hay palabras más viejas, más simples y que son mejores palabras. Esas son las que yo uso”.

3. Si es posible quitar una palabra, siempre quítala

La Gran Literatura es simplemente lenguaje cargado con significado al mayor grado posible (Ezra Pound). De acuerdo a esta spalabras, cualquier palabra que no contribuye al significado, pasa a diluir su fuerza. Siempre menos es mejor. Siempre.

4. No uses nunca la voz pasiva cuando puedas usar la voz activa

Normalmente se hace caso omiso a esta recomendación, probablemente, porque muchos no distinguen entre la voz pasiva y activa de los verbos. Veamos un ejemplo simple de aplicar:

  • El hombre fue mordido por el perro (Pasiva)
  • El perro mordió al hombre (Activa)

La activa es mejor porque es más corta y tiene más fuerza.

5. Nunca uses una frase en lenguaje que no sea el tuyo, una palabra científica o una palabra propia de una jerga

Esto es complejo porque gran parte de lo que se escribe en la red tiene un contenido muy técnico. Si es posible, intenta resultar accesible al ector medio. Si tu audiencia es muy especializada, ellos actuarán de jueces. No te ofusques con explicaciones innecesarias, pero trata a la vez de que la gente entiende lo que estás escribiendo. Quieres difundir tus ideas y pensamientos, ¿no?

6. Rompe cualquiera de estas reglas tan pronto como sea necesario para evitar decir algo bárbaro

Esta regla es un bonus y se solapa a todas las demás. Sobre todo, estate seguro de usar el sentido común. Estas reglas son fáciles de memorizar, pero difíciles de aplicar. Seguramente, seguirás escribiendo miles de líneas y seguirás sin aplicarlas al completo, pero la clave es el esfuerzo. La buena escritura importa mucho más de lo que te crees.

Traducción, resumen y adaptación del original en inglés: George Orwell’s 5 Rules for Effective Writing, Pick The Brain.

Sobre Francisco Javier Carazo Gil

Soy cofundador de CODECTION, empresa especializada en el desarrollo con WordPress; cofundador de Linux Hispano (desde 2004 en la red) y además también desarrollo software a medida y administro sistemas en el IAS-CSIC en Córdoba.
Apasionado del software libre en general y de WordPress en particular, me paso el día desarrollando todo tipo apps web sobre esta tecnología y he escrito un libro y multitud de artículos (en medios físicos y virtuales) sobre el tema, además de formar parte del equipo organizador de la WordPress Meetup de Córdoba y dar charlas en las WordCamp.
Ingeniero Informático de formación, me encanta programar, iniciar proyectos web de todo tipo y escribir sobre temas técnicos y relacionados con el emprendimiento.